Chung kết đơn nữ Giải quần vợt Úc mở rộng 2020: Cuộc chiến 'nước và lửa'

01/02/2020 12:10 GMT+7

TTO - Sofia Kenin và Garbine Muguruza, hai tay vợt sẽ bước vào trận chung kết đơn nữ vào chiều nay (15h30 ngày 1-2), một người chỉ vừa bắt đầu được biết đến, còn một kẻ tưởng chừng sắp bị lãng quên.

Chung kết đơn nữ Giải quần vợt Úc mở rộng 2020: Cuộc chiến nước và lửa - Ảnh 1.

Sofia Kenin (trái) so tài cùng Garbine Muguruza - Ảnh: NYT - Đồ họa: N.THÀNH

Điểm chung của họ là độ tuổi 21 tươi đẹp của chính Kenin vào lúc này và khoảng thời gian mà Muguruza từng trải qua cách đây 5 năm.

Danh sư xuất cao đồ

Trước tiên hãy nói về Sofia Kenin. "Ngay khi bước ra sân, tôi đã biết Sofia là cô gái kỳ lạ nhất mà tôi từng thấy. Khả năng độc đáo của cô bé là quan sát trái bóng và "bắt" được nó ngay khi vừa nảy lên. Khi đó, cô bé thậm chí chưa lớn bằng cây vợt của mình. 

Khả năng đó tôi chỉ từng chứng kiến ở Martina Hingis" - Rick Macci, HLV chuyên nghiệp đầu tiên của Kenin, nhận xét về cô học trò nhỏ (Kenin đến với HLV Macci khi mới 5 tuổi).

Bất kỳ HLV nào cũng có thể đưa ra nhận xét như vậy về "gà" nhà. Nhưng Macci mang một vị thế hoàn toàn khác biệt. Trước Kenin, Macci từng đào tạo nên vô số tay vợt lừng danh. 

Trong đó, nổi bật nhất là năm cái tên từng nắm giữ ngôi số 1 thế giới gồm Andy Roddick (nam), Jennifer Capriati, Venus Williams, Serena Williams và Maria Sharapova (nữ). 

Vì thế, cả làng quần vợt thế giới phải dõi theo bước chân của Kenin sau những lời khen ngợi của vị HLV lừng danh người Mỹ.

Rick Macci không lầm, ông huấn luyện Kenin cho đến lúc cô 12 tuổi - độ tuổi bắt đầu bước vào hệ thống các giải trẻ thế giới. Rất nhanh chóng, tay vợt sinh năm 1998 gặt hái hàng loạt danh hiệu trẻ. 

Ấn tượng nhất là khi cô lọt vào chung kết giải trẻ ở Mỹ mở rộng 2015 (thua Dalma Galfi) và có thời điểm Kenin leo lên vị trí thứ 2 trong bảng xếp hạng trẻ của ITF.

Nhưng từ những giải trẻ cho đến con đường quần vợt chuyên nghiệp là một khoảng cách rất xa. Martina Hingis, hình mẫu mà HLV Macci hướng đến cho Kenin giành Grand Slam đầu tiên ở tuổi 16. 

Trong khi đó, Kenin vẫn chưa thể thoát được sức ép của một tay vợt "thần đồng" khi bắt đầu đi lên chuyên nghiệp trong độ tuổi tương tự.

Phải đến năm 19 tuổi, cô gái người Mỹ gốc Nga này mới lần đầu tiên vượt qua vòng 1 của một giải Grand Slam (đi đến vòng 3 Giải Mỹ mở rộng 2017). Nhưng suốt 2 năm sau đó, Kenin vẫn chưa một lần lọt vào tứ kết các giải Grand Slam.

Dù vậy, Kenin vẫn rất kiên nhẫn tiến từng bước một. Chưa gây được ấn tượng ở các giải lớn, Kenin "vơ vét" các danh hiệu nhỏ, với cả thảy 3 danh hiệu WTA trong năm 2019. Và đến Giải Úc mở rộng 2020, "thần đồng" này cuối cùng cũng tỏa sáng.

Sự hồi sinh của Muguruza

Lọt vào chung kết một giải Grand Slam, Kenin đã đạt được thành tích ngang với Muguruza ở tuổi 21. Tay vợt người Tây Ban Nha cũng trải qua những năm tháng rực rỡ tuổi đôi mươi khi lọt vào chung kết Wimbledon 2015. 

Năm 2016, Muguruza lần đầu giành Grand Slam ở Giải Roland Garros, cô tiếp tục ghi dấu ấn khi vô địch Wimbledon 2017 và rồi bước lên đỉnh thế giới.

Đó là khoảng thời gian làng quần vợt so sánh Muguruza với Rafael Nadal, người đồng hương lừng danh ở nội dung đơn nam. Nhưng trái với sự ổn định của Nadal, Muguruza là một tay vợt thất thường đúng nghĩa.

Liên tiếp 4 năm giai đoạn 2015-2018, cô duy trì một thành tích kỳ lạ: mỗi năm chơi hay... đúng một giải Grand Slam duy nhất. Cứ hễ sau một giải thành công, Muguruza lại sớm bị loại ở vòng 2, vòng 3 các giải tiếp theo. 

Đến năm 2019, Muguruza phá dớp khi... chơi tệ cả năm, không lọt nổi vào tứ kết một giải Grand Slam nào. Và ở Giải Úc mở rộng 2020, vị thế của Muguruza xuống thấp đến mức cô không được xếp hạt giống.

Nước và lửa

Vào thời điểm không còn nhận được nhiều kỳ vọng, Muguruza đột ngột hồi sinh. Đúng với hình mẫu của một tay vợt thất thường, Muguruza luôn chơi tấn công tưng bừng ở mọi trận đấu. 

Chiến thắng ấn tượng nhất của cô trên hành trình đến chung kết hiển nhiên là trận bán kết gặp Simona Halep. 

Muguruza giành đến 10 điểm giao bóng trực tiếp (Halep chỉ có 2) và 39 điểm chiến thắng (Halep là 20) ở trận này. Tuy nhiên, Muguruza cũng mắc vô số lỗi đánh hỏng, với cả thảy 44 lỗi (Halep chỉ 23).

Rất dễ để hình dung kịch bản cuộc chiến giữa Muguruza và Kenin. Nếu tay vợt đàn chị hừng hực như ngọn lửa thì cô gái trẻ Kenin lại gây ấn tượng với sự điềm tĩnh tuyệt đối. 

Trong trận thắng hạt giống số 1 Ashleigh Barty ở bán kết, Kenin tuy thua kém đàn chị ở mọi chỉ số tấn công nhưng lối đánh chắc tay, phòng thủ chặt chẽ ít sai lầm giúp cô giành chiến thắng ở những thời điểm quyết định. Trước Barty, cả trận Kenin chỉ mắc 25 lỗi đánh bóng hỏng.

Lịch trực tiếp chung kết đơn nữ Giải quần vợt Úc mở rộng 2020 Lịch trực tiếp chung kết đơn nữ Giải quần vợt Úc mở rộng 2020

TTO - Dự kiến lúc 15g30 hôm nay (1-2) sẽ diễn ra trận chung kết đơn nữ Giải quần vợt Úc mở rộng 2020 giữa tay vợt người Mỹ Sofia Kennin và Garbiñe Muguruza (Tây Ban Nha).

HUY ĐĂNG
Bình luận (0)
    Xem thêm bình luận
    Bình luận Xem thêm
    Bình luận (0)
    Xem thêm bình luận