Thứ 2, ngày 5 tháng 12 năm 2022

Những cư dân lạ kỳ nhất sa mạc

18/07/2022 22:11 GMT+7

TTO - Trước những thử thách khắc nghiệt của môi trường sống, những động vật ở đây phải thay đổi ngoại hình một cách đặc biệt.

Những cư dân lạ kỳ nhất sa mạc - Ảnh 1.

Sa mạc là nơi sống của nhiều loài động vật có vẻ ngoài lạ lẫm - Ảnh: GETTY IMAGES

Sa mạc không phải là nơi dễ sống. Nhiệt độ ban ngày có thể "nướng chín" không ít sinh vật. Ngược lại khi về đêm, nhiệt độ giảm mạnh, gây rét cắt da thịt.

Trước những thử thách khắc nghiệt của môi trường sống, những động vật ở đây phải thay đổi ngoại hình một cách đặc biệt. Nhiều loài phát triển các lớp da, vảy với kết cấu lạ kỳ để giúp chúng có thể chống chịu thời tiết cực đoan và tích trữ được lượng nước ít ỏi trong cơ thể.

Một số đã tiến hóa các chi để có thể di chuyển nhanh chóng trên cát, đồng thời "nâng cấp" đôi mắt để dễ hoạt động cả ngày lẫn đêm.

Theo các nhà động vật học, những loài động vật sống trên cạn có vẻ ngoài độc đáo nhất thường được tìm thấy ở sa mạc. Vừa qua, tạp chí khoa học Live Science đã thống kê những sinh vật có ngoại hình lạ kỳ nhất cư ngụ ở sa mạc.

Những cư dân lạ kỳ nhất sa mạc - Ảnh 2.

Cáo sa mạc - Ảnh: GETTY IMAGES

Trông "dễ thương" nhất chắc hẳn phải là cáo sa mạc (cáo Fennec). Có kích thước nhỏ hơn cả mèo nhà, thường chỉ dài từ 35 đến 40cm, không tính đuôi. Tuy nhiên, cáo sở hữu một đôi tai "khổng lồ", thường dài từ 10 đến 15cm. Bộ tai này hỗ trợ cáo thoát nhiệt và trợ giúp chúng có thể dễ lắng nghe con mồi di chuyển dưới cát.

Theo Sở thú quốc gia Smithsonian (Mỹ), khi cáo sa mạc "bắt" được âm thanh của các loài gặm nhấm, côn trùng đâu đó trong các lớp cát, chúng sẽ mau chóng dùng cả 4 chân đào mạnh, tạo nên một cảnh tượng như cơn "mưa cát".

Cáo Fennec biết đào hang phức tạp để trốn nắng vào thời điểm nóng nhất. Đặc biệt, khi nhiệt độ không khí tăng cao, cáo có thể thở gấp 690 lần mỗi phút để hạ nhiệt.

Những cư dân lạ kỳ nhất sa mạc - Ảnh 3.

Cáo Fennec sở hữu đôi tai rất thính - Ảnh: TENOR

Trong khi đó, các cơ quan của loài tatu (thường nặng chưa đến 1kg) đã tiến hóa một cách tối đa. Thận của chúng có thể xếp vào nhóm hoạt động hiệu quả cao nhất thế giới, gần như không để lãng phí bất kỳ giọt nước nào. Nhờ đó, chúng thu nhận được hầu hết lượng nước nạp vào cơ thể, chủ yếu qua các thực vật chúng ăn.

Ngoài ra, sải tay dài cũng giúp tatu mau chóng bắt lấy những động vật nhỏ như thằn lằn và động vật gặm nhấm trước khi con mồi kịp lẩn trốn trong cát.

Những cư dân lạ kỳ nhất sa mạc - Ảnh 4.

Một con tatu - Ảnh: GETTY IMAGES

Bọ cạp sa mạc có lông (Hadrurus arizonensis) cũng là một loài thú vị. Theo Sở thú Hogle ở ​​Utah (Mỹ), Hadrurus arizonensis có thể dài từ 10 đến 17cm, được xem là loài bọ cạp lớn nhất Bắc Mỹ. Lông của chúng có thể phát quang dưới tia cực tím (UV). Theo các chuyên gia, đây là cách chúng xua đuổi những kẻ săn mồi "yếu bóng vía" trên sa mạc.

Đặc biệt, bọ cạp cái mang thai con non từ 6 đến 12 tháng. Chúng sẽ sinh ra tối đa 35 con, sau đó cõng các con trên lưng cho đến khi các con có thể tự săn mồi.

Những cư dân lạ kỳ nhất sa mạc - Ảnh 5.

Bọ cạp sa mạc có khả năng phát tia UV - Ảnh: GETTY IMAGES

Cá nhộng sa mạc (Cyprinodon macularis) là loài cá nhỏ, màu bạc, có thể sống tốt trong điều kiện khô hạn ở các hoang mạc.

Cá đã tiến hóa để phát triển mạnh trong những vùng nước ít ỏi chảy qua các vùng khô cằn. Chúng cũng được tìm thấy ở biển Salton (California) và các chi lưu trên sông Colorado nằm ở vùng sa mạc của Mỹ, vốn có độ mặn cao.

Cá có thể sống trong môi trường nước có lượng muối từ ngọt đến 70 phần nghìn, trong khi đó phần lớn đại dương là có độ mặn từ 26 đến 34 phần nghìn. Chúng cũng có thể sống trong nước ở nhiệt độ lạnh xuống 4,4 độ C và nóng tới 42,2 độ C.

Mặc dù có sức sống dẻo dai, cá nhộng sa mạc đang có nguy cơ tuyệt chủng ở Mỹ do bị đe dọa bởi sự du nhập của các loài không phải bản địa và mất môi trường sống.

Những cư dân lạ kỳ nhất sa mạc - Ảnh 6.

Cá nhộng sa mạc - Ảnh: GETTY IMAGES

Danh sách các loài động vật sa mạc kỳ lạ sẽ không hoàn chỉnh nếu thiếu loài thằn lằn quỷ gai (Moloch horridus).

Loài thằn lằn này thường có mặt ở Úc. Chúng dài hơn 20cm, khoác bên ngoài là những chiếc gai sắc nhọn dùng để bảo vệ chống lại những kẻ săn mồi vùng sa mạc.

Thằn lằn Moloch horridus thường có một cái "đầu giả" nằm phía trên cổ. Khi bị đe dọa, thằn lằn quỷ gai sẽ hạ đầu thật của chúng xuống, để lộ cái "đầu giả" nhằm đánh lạc hướng đối phương.

Theo tổ chức phi lợi nhuận Bush Heritage Australia, thức ăn của thằn lằn gai là kiến. Nhờ chiếc lưỡi dính, chúng có thể bắt được hàng ngàn con kiến mỗi lần một cách nhanh chóng.

Những cư dân lạ kỳ nhất sa mạc - Ảnh 7.

Thằn lằn quỷ gai ở Úc - Ảnh: GETTY IMAGES

"Hoa hậu" sa mạc

Những cư dân lạ kỳ nhất sa mạc - Ảnh 6.

Vẹt mào hồng - một trong những loài đẹp nhất sa mạc - Ảnh: GETTY IMAGES

Các loài chim đầy màu sắc thường được tìm thấy trong các khu rừng mưa nhiệt đới tươi tốt, rất hiếm có mặt ở các vùng khô cằn. Tuy nhiên, một trong những trường hợp ngoại lệ là vẹt mào hồng (Lophochroa leadbeateri), có mặt ở vùng hẻo lánh bán khô cằn và khô cằn của Úc.

Những con chim xinh đẹp này sống nhờ hạt và côn trùng. Đây là một trong những hình ảnh mang biểu tượng của Úc.

Những hình ảnh thú vị về động vật trong cuộc thi nhiếp ảnh năm 2022 Những hình ảnh thú vị về động vật trong cuộc thi nhiếp ảnh năm 2022

TTO - Thế giới động vật luôn ẩn chứa những hình ảnh hết sức thú vị khiến chúng ta bất ngờ. Dưới đây là những khoảnh khắc như vậy, được ghi lại trong một cuộc thi mang tên BigPicture Natural World Photography 2022.

HOÀNG THI
Bình luận (0)
    Xem thêm bình luận
    Bình luận Xem thêm
    Bình luận (0)
    Xem thêm bình luận