05/09/2022 12:18 GMT+7

Serena Williams - biểu tượng nữ giới

HUY ĐĂNG
HUY ĐĂNG

TTO - Rồi một ngày làng quần vợt đột ngột nhận ra rằng họ đã không còn Serena Williams - một biểu tượng không chỉ gói gọn trong làng thể thao.

Serena Williams - biểu tượng nữ giới - Ảnh 1.

Serena nói lời tạm biệt với người hâm mộ ở Giải Mỹ mở rộng 2022 - Ảnh: REUTERS

Trước thềm Giải Mỹ mở rộng 2022, Serena từng thổ lộ về kế hoạch giải nghệ sau kỳ Grand Slam cuối cùng trong năm. Và với việc bị loại ở vòng 3 của giải, tay vợt người Mỹ xem như đã nói lời chia tay với người hâm mộ quần vợt.

Cảm giác tiếc nuối

Chẳng có gì phải bàng hoàng khi nghe tin một VĐV đã 40 tuổi giải nghệ. Nhưng Serena đã trường tồn cùng làng quần vợt đến mức đôi lúc chúng ta quên đi tuổi thực của cô. Harmony Tan - người đã đánh bại Serena ở Wimbledon hai tháng trước - chỉ đáng tuổi... cháu của cô. 

Còn Ajla Tomljanovic, tay vợt có thể là đối thủ cuối cùng trong sự nghiệp của Serena, cũng nhỏ hơn cô đến 11 tuổi.

Chúng ta phải nhận ra rằng tất cả những đối thủ từng một thời cạnh tranh sòng phẳng với cô em nhà Williams đã rời bỏ quần vợt từ rất lâu. Đó là Justine Henin, nhỏ hơn Serena 9 tháng tuổi nhưng giải nghệ trước tận 10 năm. 

Đó là Kim Clijster, tuy vẫn chưa đến 40 nhưng vừa mới... giải nghệ lần thứ ba trong sự nghiệp hồi tháng 4. Hay cả "búp bê" Sharapova, vốn nhỏ hơn Serena đến 6 tuổi, cũng đã giã từ quần vợt từ hai năm trước.

Dẫu biết Serena đã đạt đến ngưỡng giới hạn của một VĐV quần vợt, người hâm mộ vẫn ấp ủ hy vọng rằng cô sẽ "cố thêm một bước cuối cùng" để chinh phục cột mốc duy nhất còn sót lại trong sự nghiệp huyền thoại của tay vợt người Mỹ. Đó là số danh hiệu đánh đơn Grand Slam mọi thời đại của Margaret Court - 24 danh hiệu.

Đầu năm 2017, Serena giành được danh hiệu đơn nữ Grand Slam thứ 23 của mình. Ngay sau chiến tích đó, cô tạm rút khỏi quần vợt một thời gian vì mang thai. Khi trở lại, bà mẹ một con vẫn chơi cực hay. Cô liên tiếp lọt vào chung kết của Wimbledon và Giải Mỹ mở rộng hai năm 2018 - 2019. 

Nhưng dường như sức ép lạ lùng của việc chinh phục kỷ lục đã trở thành một rào cản không thể vượt qua. Serena thua cả bốn trận, và rồi không thể kéo dài hơi thở trên sân quần vợt đỉnh cao được nữa.

Vẫn là tay vợt nữ xuất sắc nhất mọi thời đại

Nhưng Serena vẫn là nhất, là số 1, là độc nhất vô nhị trong lịch sử làng quần vợt đơn nữ. Margaret Court đã giành 24 Grand Slam nhưng chỉ có 11 trong số đó thuộc về Kỷ nguyên mở rộng (Open Era - tính từ năm 1968, khi Grand Slam cho phép các tay vợt chuyên nghiệp dự giải, trước đó đây chỉ là hệ thống dành cho dân nghiệp dư). Các kỷ lục của làng quần vợt vì vậy thường chỉ ghi nhận trong giai đoạn Open Era.

Và trong kỷ nguyên của mình, Serena đã đánh bại kỷ lục trước đó của Steffi Graf (22 danh hiệu Grand Slam). 

Thậm chí, cô còn giành thêm đến 16 danh hiệu đánh đôi, trong khi Graf chỉ có 2 danh hiệu đôi. Những đối thủ cùng thời của Serena có một số thế mạnh nhất định, nhưng với Serena, chúng ta không biết phải chỉ ra đâu là ưu điểm của cô.

Cô em nhà Williams giao bóng cực mạnh, giỏi lên lưới, sở hữu những cú cắt, đập lẫn những cú dọc sân chuẩn xác, đánh trái tay lẫn thuận tay đều đáng sợ. Xét về tấn công, Serena cực kỳ khủng khiếp, nhưng khi phòng ngự, sức bền của cô cũng làm nản lòng mọi đối thủ. Mỗi khi ra sân, Serena đều mang theo khí thế của sức mạnh áp đảo.

Sức mạnh vượt bậc của Serena đã tạo nên một chủ đề khá thú vị nhìn từ góc độ chuyên môn lẫn khoa học - liệu cô có đủ sức để thi đấu với những đồng nghiệp nam giới. 

Nhiều người cho rằng Serena không đủ sức trụ lại trong top 200, nhưng một số vẫn tin cô có thể lọt vào top 10. Chủ đề đó sẽ trở thành vĩnh cửu trong lịch sử thể thao, như câu hỏi liệu Pele - Maradona ai là người xuất sắc hơn, hay Lý Tiểu Long - Mike Tyson ai mạnh hơn...

Và tranh cãi đó chỉ càng tôn lên vị thế độc tôn của Serena trong làng quần vợt nữ, đến mức người ta phải so sánh cô với những đồng nghiệp nam.

Nếu không lập gia đình hoặc lùi lại kế hoạch sinh con, Serena có thể đã đủ thời gian để phá vỡ kỷ lục của Court. Nhưng không hề gì, chính hình ảnh của một bà mẹ một con miệt mài chinh chiến trong những năm cuối sự nghiệp đã khiến câu chuyện về Serena trở nên gần gũi hơn, một biểu tượng của nữ giới. Còn trong lịch sử quần vợt nữ, cô đã là số 1 từ rất lâu rồi.

Không chịu... giải nghệ

Quyết định giải nghệ của Serena khá lạ lùng, bởi chính xác thì cô vẫn chưa đưa ra bất kỳ thông báo chính thức nào về quyết định này. Trong bài trả lời phỏng vấn với tạp chí Vogue số ra tháng này, Serena tuyên bố: "Sẽ rời xa quần vợt để hướng đến những thứ quan trọng hơn". Và bà mẹ sắp 41 tuổi cho biết muốn dùng từ "phát triển" (evolution) hơn là giải nghệ (retirement).

Serena cho biết cô sẽ tập trung chăm lo gia đình, đồng thời đẩy mạnh các hoạt động kinh doanh xoay quanh quỹ đầu tư mạo hiểm của mình.

Sự nghiệp của Serena

4 HCV Olympic

39 danh hiệu Grand Slam

98 danh hiệu WTA

319 tuần lễ giữ ngôi số 1 đơn nữ

94,6 triệu USD tiền thưởng (tính cả những danh hiệu đơn và đôi)

Tay vợt gốc Việt gây sốc khi loại Serena Williams ở vòng 1 Wimbledon Tay vợt gốc Việt gây sốc khi loại Serena Williams ở vòng 1 Wimbledon

TTO - Tay vợt nữ người Pháp gốc Việt Harmony Tan đã gây sốc khi đánh bại huyền thoại người Mỹ Serena Williams 2-1 sáng 29-6 ở vòng 1 Giải quần vợt Wimbledon.

Trở thành người đầu tiên tặng sao cho bài viết 0 0 0
Bình luận (0)
    Xem thêm bình luận