Thứ 6, ngày 5 tháng 6 năm 2020

Phát hiện cây hóa thạch 386 triệu năm

20/12/2019 13:28 GMT+7

TTO - Nhóm các nhà khoa học Anh - Mỹ đã phát hiện ra những cây hóa thạch lâu đời nhất, có niên đại khoảng 386 triệu năm, tại một mỏ đá bỏ hoang ở thị trấn Cairo, New York (Mỹ) và tin rằng những cái cây này thuộc về một khu rừng rất rộng lớn.

Phát hiện cây hóa thạch 386 triệu năm - Ảnh 1.

Các nhà khoa học phát hiện rễ của một cây hóa thạch Archaeopteris tại mỏ đá hoang ở Cairo - Ảnh: CHARLES VER STRAETEN

Các nhà khoa học tin rằng những cây hóa thạch tại Cairo già hơn khoảng 2-3 triệu năm so với những cái cây trong khu rừng từng được xem là già nhất thế giới ở thị trấn Gilboa, cũng thuộc bang New York.

Theo đài BBC ngày 19-12, những cây hóa thạch trên thuộc về một khu rừng rộng lớn, trải dài qua cả bang Pennsylvania. Phát hiện này sẽ giúp có cái nhìn mới hơn về sự tiến hóa của loài cây.

Hơn 10 năm trước, các chuyên gia của ĐH Cardiff (Anh), ĐH Binghamton (Mỹ) và Bảo tàng bang New York đã bắt tay tìm kiếm các hóa thạch trên các vùng đồi thấp dưới chân núi Catskill ở Thung lũng Hudson.

Kể từ đó, họ đã vẽ ra bản đồ một rừng cây rộng trên 3.000 mét vuông, trong đó có các hóa thạch thuộc về ít nhất 2 loại cây là Cladoxylopsids và Archaeopteris. Nhóm nghiên cứu vẫn chưa xác định được hóa thạch của một loại cây thứ ba.

"Đây là nơi lâu đời nhất để đi lang thang và vẽ bản đồ về những hóa thạch cây từng sống vào giữa kỷ Devon" - tiến sĩ Cổ thực vật học Chris Berry của ĐH Cardiff, đồng tác giả của nghiên cứu đăng trên tạp chí Current Biology, cho biết.

Kỷ Devon là một kỷ địa chất trong đại Cổ sinh. Cladoxylopsids và Archaeopteris là cây thân gỗ và là nhóm thực vật chỉ được biết đến nhờ vào các hóa thạch, được xem là tổ tiên của các loài dương xỉ và mộc tặc (cỏ tháp bút).

Nhóm nghiên cứu cho biết họ cũng đã phát hiện những chiếc rễ cây thân gỗ rất dài làm thay đổi cách thức cây và đất giữ nước. Nhóm cho rằng một trận lũ lụt đã xóa sổ khu rừng này vì họ tìm thấy cá hóa thạch trên bề mặt mỏ đá.

Việc tìm thấy hóa thạch của những loài cây cổ xưa giúp chúng ta hiểu rõ hơn quá khứ của hành tinh. Thời điểm xuất hiện những cây hóa thạch này đánh dấu sự chuyển tiếp giữa một hành tinh không có rừng sang một hành tinh được bao phủ phần lớn bởi cây cối.

Tiến sĩ Berry tin rằng nghiên cứu địa điểm tại mỏ đá hoang này có thể giúp chúng ta hiểu rõ hơn cách thức tiến hóa của thực vật cũng như cách chúng hấp thụ CO2 từ khí quyển.

"Cũng có thể là trong tương lai, chúng ta phát hiện ra một thứ thậm chí còn cổ xưa hơn khu rừng này vì thế giới cổ sinh vật học luôn đầy bất ngờ! Tuy nhiên hiện nay, phát hiện này là vô cùng thú vị" - giáo sư Howard Falcon Lang của ĐH Royal Holloway (London, Anh) nói.

Phát hiện hàng trăm hóa thạch sinh vật biển có đầu như tàu vũ trụ Phát hiện hàng trăm hóa thạch sinh vật biển có đầu như tàu vũ trụ

TTO - Hàng trăm hóa thạch của một loài sinh vật biển nguyên thủy có đầu như tàu vũ trụ đã được khai quật tại Canada, cung cấp nhiều thông tin có giá trị về 'kẻ săn mồi' trong giai đoạn tiến hóa quan trọng của sự sống trên Trái đất.


ANH THƯ
Bình luận (0)
    Xem thêm bình luận
    Bình luận Xem thêm
    Bình luận (0)
    Xem thêm bình luận